การระบาดของไวรัสโควิด-19 ส่งผลอะไรต่อพรีเมียร์ลีกบ้าง

การแข่งขันฟุตบอล พรีเมียร์ลีก ฤดูกาล 2019-20 ต้องเลื่อนเกมการแข่งขันมาหลายเดือน หลังไวรัสโควิด-19 ระบาดอย่างหนักไปทั่วโลก และการแข่งขันกีฬาถูกประกาศห้ามจัดกิจกรรมทั้งหมด ในขณะที่ลีกสูงสุดของอังกฤษถูกเลื่อนมาตั้งแต่วันศุกร์ที่ 13 มีนาคม

อีกหนึ่งสัปดาห์ต่อมาในวันที่ 19 มีนาคม เอฟเอ ตัดสินใจประกาศเลื่อนเกมการแข่งขันไปจนถึงวันที่ 3 เมษายนเป็นอย่างน้อย ก่อนที่จะถูกประกาศเลื่อนออกมาเรื่อยๆ และบทความนี้จะมากล่าวถึงขั้นตอนต่างๆ ตั้งแต่ไวรัสระบาด จนถึงการประกาศกลับมาแข่งขันฟุตบอลในฤดูกาล 2019-20 อีกครั้ง

ทีมในพรีเมียร์ลีกส่วนใหญ่ถูกเลื่อนมาตั้งแต่เกมที่ 30 จนถึงเกมที่ 38 และยังไม่สามารถกลับมาแข่งขันได้ในเดือนเมษายน และพฤษภาคม โดยยังเหลือเกมใหญ่ๆ ที่น่าติดตาม ทั้งเมอร์ซีไซด์ ดาร์บี้ ระหว่างเอฟเวอร์ตัน และลิเวอร์พูล, ท็อตแน่ม ฮ็อตสเปอร์ กับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด และเชลซี กับแมนเชสเตอร์ ซิตี้ โดยยังมีเกมระหว่างแมนเชสเตอร์ ซิตี้ กับลิเวอร์พูล และท็อตแน่ม ฮ็อตสเปอร์ส กับอาร์เซน่อล

พรีเมียร์ลีก ประกาศอย่างเป็นทางการออกมาแล้วว่า จะกลับมาแข่งขันอีกครั้งในวันที่ 17 มิถุนายน โดยเป็นเกมตกค้างระหว่างแมนเชสเตอร์ ซิตี้ กับอาร์เซน่อล และแอสตัน วิลล่า กับเชฟฟิลด์ ยูไนเต็ด โดยจะทำให้ทุกทีมแข่งขันเท่ากันที่ 29 เกม ก่อนที่จะแข่งขันต่อในช่วงวันที่ 19 ถึง 21 มิถุนายน

โอลิเวอร์ ดาวเด้น รัฐมนตรีกีฬาของสหราชอาณาจักร กล่าวว่า “พวกเรายังมองโลกในแง่ดีในการกลับมาแข่งขันฟุตบอลอีกครั้ง พวกเราพร้อมผลักดันเกมการแข่งขันให้มากที่สุดในการถ่ายทดสดแบบฟรีเพื่อการรับชม เพื่อสนับสนุนครอบครัวของฟุตบอล พวกเรายังคงปฏิบัติตามแนวทางของรัฐบาล สำหรับการกลับมาแข่งขันอีกครั้ง”

การเลื่อนเกมการแข่งขันที่ผ่านมา ทำให้ทุกสโมสรได้รับผลกระทบทางด้านการเงินอย่างชัดเจน หลังต้องแบกรับค่าเหนื่อย, ค่าจ้างทีมงาน และพนักงานทั้งหมดของสโมสร จนทำให้บางสโมสรต้องลดค่าเหนื่อยของนักเตะลงมาเพื่อนำไปจ่ายให้กับพนักงานที่เหลือของสโมสร

การระบาดของไวรัสโควิด-19 และทำให้ผู้คนมีความเสี่ยงในการติดเชื้อไวรัสดังกล่าว ทำให้มีการถกเถียงกันมากมายเกี่ยวกับการแข่งขันที่เหลือในฤดูกาล 2019-20 ทั้งการยกเลิกฤดูกาล และประกาศให้เป็นโมฆะ หรือตัดจบฤดูกาล ก่อนที่พรีเมียร์ลีกจะออกมายืนยันถึงการให้คุณค่าเกี่ยวกับเกมการแข่งขัน และจะไม่ประกาศเป็นโมฆะอย่างแน่นอน

แต่อย่างไรก็ตาม ความกังวลเกี่ยวกับการระบาดของไวรัสก็ยังคงเป็นเครื่องหมายคำถามเช่นเดียวกัน หลังยังคงพบผู้ติดเชื้อไวรัสดังกล่าวจากผู้เกี่ยวข้องที่ผ่านมา โดยพบทั้งหมด 8 ราย จากการตรวจไป 3 ครั้งของพรีเมียร์ลีก ทั้งนักเตะ และทีมงานของทุกสโมสร

หากสุดท้ายพรีเมียร์ลีกสามารถแข่งขันต่อไปได้ และ ลิเวอร์พูล กลายเป็นแชมป์ลีกสูงสุดครั้งแรกในรอบ 30 ปี แต่ทีมก็จะถูกปฏิเสธสำหรับโอกาสในการฉลองแชมป์ด้วย

ซาร์รี่ ชี้ สิงห์ ลำบากแน่หลัง ฟีฟ่า ยืนยันโทษแบน

เมาริซิโอ ซาร์รี กุนซือของ เชลซี กล่าวว่าในการไล่ล่า ลิเวอร์พูล และ แมนเชสเตอร์ ซิตี้ นั้นเขาต้องการนักเตะเสริมทัพอีก 1-2 คนเพื่อลดช่องว่างกับสองทีมนี้ หลังจากที่ทาง ฟีฟ่า ได้ประกาศยืนยันโทษแบนห้ามซื้อขายนักเตะ 2 ช่วงตามเดิม โดยไม่รับคำอุทธรณ์ของทางทีม สิงห์บลู แต่อย่างใด

นายใหญ่ชาวอิตาเลี่ยนยอมรับว่าคงจะเป็นเรื่องยากที่จะไล่ล่าความสำเร็จในซีซั่นหน้าหากพวกเขาไม่สามารถเซ็นสัญญาดึงผู้เล่นหน้าใหม่เข้ามาเสริมทีมได้ในช่วงซัมเมอร์นี้ หลังถูกห้ามซื้อนักเตะ 2 ช่วงตลาด โดยพวกเขาจะสามารถกลับมาเซ็นสัญญากับนักเตะใหม่ได้อีกครั้งหลังจบฤดูกาลหน้า

“มันเป็นเรื่องยากที่จะอุดช่องว่าในตอนนี้ เราจำเป็นต้องทำงาน บางทีเราก็จำเป็นจต้องทำอะไรบางอย่างในตลาดซื้อขายนักเตะ ดังนั้นมันจึงไม่ใช่เรื่องง่าย เพราะในระดับทีมอันดับ 1 และ 2 นั้นมันสูงมาก ๆ แน่นอนว่าเรายังต้องทำงานกันต่อไปและต้องพยายามให้มาก ในความคิดของผมเราสามารถลดช่องว่างตรงนี้ได้ ผมคิดว่าเราจะต้องซื้อนักเตะใหม่ซัก 1-2 คน มิเช่นนั้นมันจะเป็นเรื่องยากมากที่จะพัฒนาทีมได้ในทันทีทันใด” ซาร์รี่ กล่าว

เชลซี รั้งอันดับ 3 ของตาราง พรีเมียร์ลีก โดยมี 71 คะแนนจากการลงเล่น 37 นัด มีคะแนนห่างจาก ลิเวอร์พูล ทีมอนดับ 2 อยู่ถึง 23 คะแนน และห่างจาก แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ทีมจ่าฝูง 24 คะแนน โดยเหลือการแข่งขันอีกเพียง 1 นัด โดยพวกเขาจะออกไปเยือน เลชสเตอร์ ซิตี้ ในเกมปิดท้ายฤดูกาลในวันที่ 12 พฤษภาคมนี้ที่ คิงพาวเวอร์ สเตเดี้ยม

เรือใบ เตรียมขยายสัญญา ซาเน่

มีรายงานข่าวแจ้งว่า แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ได้ตัดสินใจที่จะเริ่มความพยายามที่จะขยายสัญญาของ เลรอย ซาเน่ ปีกดาวรุ่งให้มีระยะเวลายาวนานกว่าเดิม ดาวเตะทีมชาติเยอรมันสามารถทำผลงานได้น่าประทับใจนับตั้งแต่ย้ายมาจาก ชาลเก้ 04 ในปี 2016 โดยทำไปแล้ว 16 ประตูจากการลงเล่นทั้งหมด 65 นัดในพรีเมียร์ลีก แม้ว่าในช่วงแรกของฤดูกาลนี้เจ้าตัวเหมือนจะมีปัญหาจนหลุดออกจากทีมไปช่วงสั้นๆ ปัจจุบัน ซาเน่ ยังมีเวลาเหลืออยู่ในสัญญาฉบับปัจจุบันที่เคยทำไว้อีกถึง 3 ฤดูกาล แต่ตามรายงานข่าวของ The Telegraph ทีมเรือใบสีฟ้ายังต้องการแน่ใจว่า ซาเน่ จะยังคงอยู่ในถิ่น เอติฮัด สเตเดี้ยม ยาวนานกว่านี้

รายงานข่าวยังระบุว่า แมนฯ ซิตี้ มีความกระตือรือร้นที่จะเริ่มต้นทำสัญญาระยะยาวให้กับผู้เล่นตัวหลักของทีมทั้งหมดเพื่อความมั่นคงของสโมสรและรวมถึงพยายามทำให้ ซาเน่ ไม่ได้รับความสนใจจากทีมอื่น ท่าทีที่เกิดขึ้นนี้อาจเกิดมาจากความไม่แน่นอนเกี่ยวกับอนาคตของ ราฮีม สเตอร์ลิ่ง ปีกทีมชาติอังกฤษซึ่งมีเวลาเหลือน้อยกว่า 2 ปีในสัญญาและยังไม่ได้แสดงท่าทีว่าจะสามารถตกลงเซ็นสัญญาฉบับใหม่กับทีมออกไปได้ โดยขณะนี้เชื่อว่า สเตอร์ลิ่ง กำลังเป็นที่ต้องการย่างมากของ เรอัล มาดริด ยักษ์ใหญ่จากสเปนที่อาจจะต้องการตัวปีกความเร็วสูงไปร่วมทีมในฤดูกาลหน้าโดยเฉพาะหากว่าไม่ประสบความสำเร็จในการซื้อตัว เอแดน อาซาร์ มาจาก เชลซี ที่คาดว่าเป็นเป้าหมายอันดับ 1 ในการนำตัวไปยัง เบอร์นาบิว