การระบาดของไวรัสโควิด-19 ส่งผลอะไรต่อพรีเมียร์ลีกบ้าง

การแข่งขันฟุตบอล พรีเมียร์ลีก ฤดูกาล 2019-20 ต้องเลื่อนเกมการแข่งขันมาหลายเดือน หลังไวรัสโควิด-19 ระบาดอย่างหนักไปทั่วโลก และการแข่งขันกีฬาถูกประกาศห้ามจัดกิจกรรมทั้งหมด ในขณะที่ลีกสูงสุดของอังกฤษถูกเลื่อนมาตั้งแต่วันศุกร์ที่ 13 มีนาคม

อีกหนึ่งสัปดาห์ต่อมาในวันที่ 19 มีนาคม เอฟเอ ตัดสินใจประกาศเลื่อนเกมการแข่งขันไปจนถึงวันที่ 3 เมษายนเป็นอย่างน้อย ก่อนที่จะถูกประกาศเลื่อนออกมาเรื่อยๆ และบทความนี้จะมากล่าวถึงขั้นตอนต่างๆ ตั้งแต่ไวรัสระบาด จนถึงการประกาศกลับมาแข่งขันฟุตบอลในฤดูกาล 2019-20 อีกครั้ง

ทีมในพรีเมียร์ลีกส่วนใหญ่ถูกเลื่อนมาตั้งแต่เกมที่ 30 จนถึงเกมที่ 38 และยังไม่สามารถกลับมาแข่งขันได้ในเดือนเมษายน และพฤษภาคม โดยยังเหลือเกมใหญ่ๆ ที่น่าติดตาม ทั้งเมอร์ซีไซด์ ดาร์บี้ ระหว่างเอฟเวอร์ตัน และลิเวอร์พูล, ท็อตแน่ม ฮ็อตสเปอร์ กับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด และเชลซี กับแมนเชสเตอร์ ซิตี้ โดยยังมีเกมระหว่างแมนเชสเตอร์ ซิตี้ กับลิเวอร์พูล และท็อตแน่ม ฮ็อตสเปอร์ส กับอาร์เซน่อล

พรีเมียร์ลีก ประกาศอย่างเป็นทางการออกมาแล้วว่า จะกลับมาแข่งขันอีกครั้งในวันที่ 17 มิถุนายน โดยเป็นเกมตกค้างระหว่างแมนเชสเตอร์ ซิตี้ กับอาร์เซน่อล และแอสตัน วิลล่า กับเชฟฟิลด์ ยูไนเต็ด โดยจะทำให้ทุกทีมแข่งขันเท่ากันที่ 29 เกม ก่อนที่จะแข่งขันต่อในช่วงวันที่ 19 ถึง 21 มิถุนายน

โอลิเวอร์ ดาวเด้น รัฐมนตรีกีฬาของสหราชอาณาจักร กล่าวว่า “พวกเรายังมองโลกในแง่ดีในการกลับมาแข่งขันฟุตบอลอีกครั้ง พวกเราพร้อมผลักดันเกมการแข่งขันให้มากที่สุดในการถ่ายทดสดแบบฟรีเพื่อการรับชม เพื่อสนับสนุนครอบครัวของฟุตบอล พวกเรายังคงปฏิบัติตามแนวทางของรัฐบาล สำหรับการกลับมาแข่งขันอีกครั้ง”

การเลื่อนเกมการแข่งขันที่ผ่านมา ทำให้ทุกสโมสรได้รับผลกระทบทางด้านการเงินอย่างชัดเจน หลังต้องแบกรับค่าเหนื่อย, ค่าจ้างทีมงาน และพนักงานทั้งหมดของสโมสร จนทำให้บางสโมสรต้องลดค่าเหนื่อยของนักเตะลงมาเพื่อนำไปจ่ายให้กับพนักงานที่เหลือของสโมสร

การระบาดของไวรัสโควิด-19 และทำให้ผู้คนมีความเสี่ยงในการติดเชื้อไวรัสดังกล่าว ทำให้มีการถกเถียงกันมากมายเกี่ยวกับการแข่งขันที่เหลือในฤดูกาล 2019-20 ทั้งการยกเลิกฤดูกาล และประกาศให้เป็นโมฆะ หรือตัดจบฤดูกาล ก่อนที่พรีเมียร์ลีกจะออกมายืนยันถึงการให้คุณค่าเกี่ยวกับเกมการแข่งขัน และจะไม่ประกาศเป็นโมฆะอย่างแน่นอน

แต่อย่างไรก็ตาม ความกังวลเกี่ยวกับการระบาดของไวรัสก็ยังคงเป็นเครื่องหมายคำถามเช่นเดียวกัน หลังยังคงพบผู้ติดเชื้อไวรัสดังกล่าวจากผู้เกี่ยวข้องที่ผ่านมา โดยพบทั้งหมด 8 ราย จากการตรวจไป 3 ครั้งของพรีเมียร์ลีก ทั้งนักเตะ และทีมงานของทุกสโมสร

หากสุดท้ายพรีเมียร์ลีกสามารถแข่งขันต่อไปได้ และ ลิเวอร์พูล กลายเป็นแชมป์ลีกสูงสุดครั้งแรกในรอบ 30 ปี แต่ทีมก็จะถูกปฏิเสธสำหรับโอกาสในการฉลองแชมป์ด้วย

เผย ปีศาจแดง ประหยัดงบหั่นทีมงาน 50 คน อดไปทัวร์อเมริกา

แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ทีมรองแชมป์พรีเมียร์ลีกฤดูกาลที่ผ่านมาจะทำการประหยัดงบประมาณลงถึง 500,000 ปอนด์สำหรับการไปเล่นช่วงพรีซีซั่นที่อเมริกา ด้วยการตัดทีมงานไม่ให้เดินทางไปด้วยมากถึง50 คน

หนังสือพิมพ์เดลี่เมล์ รายงานว่าทีมปีศาจแดงได้ลดทีมงานที่จะมาทัวร์ด้วยลงจากเมื่อ 12 เดือน ก่อนลงไปอย่างมาก โดยทีมงานบางส่วนจะไม่มีส่วนร่วมในการมาทัวร์ครั้งนี้ รายงานข่าวระบุว่าทีมยักษ์ใหญ่ของพรีเมียร์ลีกจะต้องจ่ายเงินประมาณ 10,000 ปอนด์ สำหรับทีมงานแต่ละคนที่จะเดินทางไปทัวร์อเมริกาในช่วงระยะเวลา 17 วัน เจ้าหน้าที่บางคนนั้นได้รับการบอกเกี่ยวกับการตัดสินใจของสโมสรที่จะต้องปฏิเสธพวกเขาไว้ที่อังกฤษตั้งแต่สัปดาห์ที่แล้ว